サークル本来の意味は?

サークルと呼ばれる集まりがあります。大学などの同好会などを指すものや、あるいはネットで集まった人を指すこともあります。これは本来どういった意味があるのでしょうか?

円形の意味

サークルというのは英語では円形といった意味を持ちます。その円形のイメージから、興味や関心が似ている人がそのまわりに集まるといったことになっていますね。そこにおいては、何となく集まった仲間ということになるでしょう。

ゆるさがある?

サークルの特徴といえばどういったものがあるでしょうか。行きたい時に行って、行かないときにはいかないといったゆるさがありますね。例えばそれは中学校や高校時代の部活動を思い浮かべてみましょう。部活動というのは練習時間がきっちりと決まっているものではなかったでしょうか。特にスポーツ系のクラブ活動などは、そのほかにもルールなどが細かく決まっていましたよね。サークルは、そうしたものに比べるとゆるさをともなうものだったとも言えそうです。

クラブとは違う?

サークルとは別物としてクラブ活動といったものがあります。これはそのまま部活動としても扱われるでしょう。サークルとクラブの違いというのは、本格的に活動をするかどうかといったところにあると言えます。それゆえにサークル活動というのは本気度が低いといった扱いもされることがありますね。あくまでも勉強が本文であるという目的もあります。