45日間眠れない男? 思い込みの睡眠障害「逆説性不眠症」とは

45日間眠れかったと訴えた男性がいました。45日間も睡眠をとらないでいられるのでしょうか? 実は、これ「逆説性不眠症」という睡眠障害なんです。逆説性不眠症は、慢性不眠症の5%程度を占めている睡眠障害です。


45日間眠れなかった男性

男性が、不眠をどうにかしてほしいと、かかっていた精神科医の紹介状を携えて、睡眠外来を訪れた男性がいます。これまで睡眠薬による治療や認知行動療法を受けたのですが、効果がなかったと言います。そして男性は、こう訴えました。

「自分は一度も眠ったことがない。少なくとも、この45日間眠っておらず、数カ月に1日眠れるだけだ」

男性は5年前まで8時間から9時間眠れていました。ところが、次第に寝つきが悪くなり、2年前くらいから症状がひどくなり、寝つくのに5、6時間もかかるようになったそうです。

夜間に頻尿があるというわけでもありません。日中には気だるさがあるものの、眠ることはないが、居眠りすると危険なので、自動車の運転は控えていると言います。過去2年間に、精神科に5回入院したことがあるが、看護記録によると、8時間から9時間ぐっすり眠っているとのことでした。しかし、その記録を見た本人は、

「そんなことはあり得ない。病院では一度も眠ったことなんかない」

と言います。ありとあらゆる薬を試してきたが、不眠にはまったく効果がなかったそうです。そこで、アクティグラフという腕時計型の体動測定器を使って睡眠状態を調べてみると、その結果は、夜11時から朝7時まで、正常な睡眠パターンを示していました。

本人はそれでも納得がいかず、自分は一睡もしていないと言い張ります。そこで、入院して睡眠ポリグラフ検査を行いました。するときれいな睡眠脳波が出ています。一体、どういうことなのでしょうか? 実は、この症例は、典型的な逆説性不眠症なんです。

逆説性不眠症患者の3つの特徴

逆説性不眠症の第1の特徴は、不眠の訴えがひどく大げさなことです。ずっと一睡もしていないとか、ほとんど眠れていないという訴え方をします。

第2の特徴は、不眠が続いているにもかかわらず、元気であることです。ひどい「睡眠不足」にもかかわらず、あまり眠そうにもしておらず、また昼寝もしません。

第3の特徴に、睡眠ポリグラフやアクティグラフで検査してみると、本当は眠っていることがわかります。しかし、それでも眠れていないと言い続けます。眠っている事実があるのに、本人は眠っていると認めようとしないのです。

逆説性不眠症の問題点

逆説性不眠症の問題点は、眠れないときのことを過大に受け止め、眠れたときのことはほとんど無視してしまうことです。逆説性不眠症では、いくら眠っていても、眠れないと考えてしまいます。

もう1つの問題点は、逆説性不眠症患者は、自分が眠ったことに対する認識そのものが阻害されていることです。「睡眠状態誤認」とも呼ばれます。この原因は、脳が過覚醒の状態にあるため、睡眠状態になっても、大脳皮質の一部、たとえば聴覚などの領域が活動を続けていることが考えられています。それにより、眠っている間も周囲の状況をずっと感じているため、眠ったとは感じられないということが起きてしまうのです。

逆説性不眠症の治療方法

逆説性不眠症の治療方法は、逆説性不眠症と診断を行い、必要な睡眠はとれているので、不眠症ではないことを患者本人に理解してもらうことが大切です。本人が逆説生不眠症であることを認識してもらうことが最良の治療方法となります。

逆説生不眠症患者は、実際は眠れているので、睡眠薬を投与しても、薬の量ばかり増えて、薬物依存になるだけです。ただし、本人の苦痛が大きい場合には、過覚醒状態を改善するために、非定型抗精神病薬を投薬することもあります。

逆説生不眠症になったことがない人からすれば、ただの思い込みじゃん! と思うかもしれません。ただ、逆説性不眠症の患者は本気で悩んでいます。治療にあたる医師に理解がなければ、ずっと逆説生不眠症で悩むことになります。患者の苦痛は大きく、うつや不安症状を合併することも多いです。きちんとした病院で治療を受けるようにしましょう。

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参考本

「人はなぜ眠れないのか(岡田尊司)」

    
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