ヤギはなぜ紙を食べる?

ヤギの不思議として紙を食べるというものがありますね。これはなぜなのでしょうか。

繊維を食べる?

ヤギは普段、木の葉を食べています。この葉っぱは繊維のかたまりですね。ヤギはそれを胃の中のバクテリアで溶かすように食べています。そのため、ヤギは繊維のにおいをかぎとって紙を木の葉と勘違いして食べているのです。決して紙が主食というわけではありません。ヤギにとって紙は消化可能ではありますが、食べ物というわけではないのです。ヤギはほかの動物と違う消化機能を持っているがゆえに、紙を食べることができるというわけなのです。同じような機能を持っている動物としてはヤギのほかにはウシ、シカ、キリン、ラクダなどがいます。もちろんこちらの動物も紙が大好きというわけではありません。

インク付きは体に悪い?

さらにヤギは新聞紙や印刷された紙なども食べることがありますが、これに使われているインクや薬品というのは、ヤギにとっての健康によくありません。紙を食べるといっても、むやみにあげてしまうのは考えものです。

ティッシュもダメ?

さらにヤギは白いティッシュペーパーも食べますが、こちらも白くするためにコーティングの薬品などが使われていますからヤギにとってはよくありません。