南極圏の定義は?

北極圏という言葉があります。北緯66度33分以北の地域を指すもので、ここはロシアやカナダの一部、さらに北欧の一部などが該当し、実際に人も住んでいます。その一方で、南極圏はどうなのでしょうか?

北極圏に同じ

南極圏も北極圏に同じく南緯66度33分以南の地域を指します。この地域は北極圏に同じく夏は太陽が沈まない白夜となります。ただ、北極圏にくらべてそれほど知名度がありません。これはなぜなのでしょうか。

人が住んでいない?

南極圏にかかる地域というのは、北極圏のような大陸がありません。そのため定住している人がおらず、それほど注目を浴びることがないのでしょう。無人というわけではありませんが、それは研究目的などで滞在する人を指します。さらにこの限界地域のことを南極線と呼び習わす言い方もあります。氷の海として閉ざされていますので、冬場にこの地域を通る場合には砕氷船などが活躍することになります。

南極地域とは?

さらに南極圏とは別に、南極条約では南緯60度以南が南極地域と定められています。南極条約とは南極の平和的な利用を定めた条約であり、南極はどこの国も領有をしない、さらには軍事的な利用も禁止するものです。その上、核廃棄物の処分や投棄なども禁止されています。確かに誰も住んでいないならば、そうしたゴミ捨て場として使われてしまう懸念はありますから、こうした条約を定めることによって守っているのでしょう。