群島と初頭の違いは?

北方領土の返還をめぐる報道において、北方四島のひとつである歯舞について、歯舞群島といった呼ばれがなされています。かつては歯舞諸島と呼んでいたときもありました。そもそも、群島と諸島はどのように違うのでしょうか。


2つはどう違う?

こちらは明確な定義というのはありませんが、おおよその違いとしては点在している場所をひとつの地域として見る場合に諸島、密集している島をひとつの地域として見る場合には群島という呼び名をするようです。

密集している?

確かに伊豆諸島や、小笠原諸島というのは、それぞれの島と島との距離が大きく離れています。場合によっては文化的な違いも大きくあるほどです。一方で歯舞諸島というのは、狭い範囲に島が密集していますので、そこは群島ということになるのでしょう。

群島が大きくなると諸島

それでありますので、群島と諸島の違いとしては群島が大きな範囲になると諸島となるのです。例えば沖縄一体を指す琉球諸島には、奄美群島を含めるといった見方もあります。ただ、これには明確な違いはありませんので、あくまでもニュアンス的なものと言えるでしょう。たとえば10キロ離れている島を近いと見るか遠いと見るかはそれぞれの判断にゆだねられますので、そうした部分が群島と諸島の使い分けを難しいものとしている部分もあるでしょう。

    
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