グリーンランドは巨大?

世界地図を見ると、カナダの右上にグリーンランドという島があります。この島はカナダではなくデンマーク領となっています。とても巨大な島に見えますが、実際はどうなのでしょうか?


メルカトル図法のせい?

平面的な世界地図は、見やすい構図であるためよく使われています。これはメルカトル図法と呼ばれていますが、高緯度の地方は拡大して表示されてしまうというデメリットがあります。そのため、高緯度地域に位置するカナダやロシアなどは、巨大な地域に見えますが、実際はそれほど大きくないのが実情です。

世界最大の島

しかしながら、グリーンランドは世界最大の島であり、面積は日本の5.7倍となっています。北海道から九州までの地域がすっぽりと入ってしまうことはもちろん、それよりも面積が約6倍ほど広いことになりますから、とても巨大な島であると言えるでしょう。

ほとんどは万年雪?

しかしながら、グリーンランドはその大部分が北極圏に入っており、全体の80%以上は氷床と万年雪となっています。そのため、人が生活できる空間はごくわずかで、食料品なども外から運搬されてくることから、物価も高めであると言われています。

    
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